INVESTIGADORES LOGRARON TRANSFORMAR GAS DE COMBUSTIBLE DE HIDRÓGENO EN COMBUSTIBLE LIMPIO

Científicos de la Universidad Estatal de Ohio descubrieron un proceso químico con el que lograron convertir un gas tóxico en combustible de hidrógeno, según un artículo difundido hoy a través de la revista especializada ACS Sustainable Chemical Engineering de la American Chemical Society.
El artículo, difundido a través de esta publicación, explicó que el proceso detallado convierte el sulfuro de hidrógeno, más comúnmente llamado «gas de alcantarillado», en combustible de hidrógeno, y agregaron que el sulfuro de hidrógeno se emite a partir de pilas de estiércol y tuberías de alcantarillado, y es un subproducto clave de las actividades industriales, incluida la refinación de petróleo y gas, elaboración de papel y la minería.
El proceso detallado utiliza relativamente poca energía y un material relativamente barato: el sulfuro de hierro químico con una pequeña cantidad de molibdeno como aditivo. Además de oler a huevo podrido, el sulfuro de hidrógeno es altamente tóxico, corroe las tuberías y daña la salud de las personas que lo encuentran, advirtió en un cable la agencia DPA.
«El sulfuro de hidrógeno es uno de los gases más dañinos en la industria y el medio ambiente», dijo en un comunicado Lang Qin, coautor del estudio e investigador asociado en ingeniería química y biomolecular de la Universidad Estatal de Ohio.
«Y debido a que el gas es tan dañino, varios investigadores quieren convertir el sulfuro de hidrógeno en algo que no sea tan dañino, y preferiblemente valioso».
El estudio se basa en trabajos previos del mismo grupo de investigación mediante un proceso llamado bucle químico, que implica la adición de partículas de óxido metálico en reactores de alta presión para quemar combustible sin contacto directo entre el aire y el combustible.
El proceso inicial utilizó óxido de hierro para descomponer los combustibles fósiles, posteriormente, los investigadores aplicaron el concepto al sulfuro de hidrógeno e inventaron el proceso Sulgen, que convierte el sulfuro de hidrógeno en hidrógeno.
Los investigadores descubrieron que el químico puro, el sulfuro de hierro, no funcionó bien a la escala necesaria para el uso industrial, dijo Qin.
El equipo de investigación ha tratado de identificar otros productos químicos económicos que podrían catalizar esa transformación en mayores cantidades. Este estudio muestra que la introducción de una pequeña cantidad de molibdeno en el sulfuro de hierro podría ser una opción atractiva.
Ese material es relativamente económico y fácil de adquirir, lo que lo convierte en una opción atractiva para operaciones a gran escala.
La transformación de este gas tóxico en combustible de hidrógeno crea un petróleo y un gas alternativos, que son los principales contribuyentes al cambio climático, dijeron los investigadores.
«Es demasiado pronto para decir si nuestra investigación puede reemplazar alguna de las tecnologías de producción de combustible de hidrógeno que existen», dijo Kalyani Jangam, autor principal del estudio y estudiante de posgrado en el Laboratorio de Investigación de Energía Limpia del estado de Ohio. «Pero lo que estamos haciendo es ajustar este proceso de descomposición y hacer un producto valioso a partir de eso».
Para este estudio más reciente, los investigadores encontraron que el molibdeno mejora la descomposición del sulfuro de hidrógeno, dividiéndolo en dos partes: combustible de hidrógeno y azufre.
Los investigadores demostraron que el proceso funcionó en el laboratorio, y próximamente realizarán pruebas a escala industrial.
«Queremos resolver el problema de los gases nocivos y pensamos que nuestro proceso de bucle químico lo permitiría. Y aquí, hemos encontrado una manera de hacerlo en el laboratorio que crea este combustible de hidrógeno de valor agregado», dijo Qin.

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